듣는것을 도와주는 도구가 안경처럼 패셔너블해질 수 있을까?

Hearware

그것이 영국에서 가장 큰 청각장애인 지원단체인 RNID의 목표다. 이 단체는 어떻게 청각보조제품이 발전해나갈지를 처음으로 보여주었다. 국립 자선단체는 블루프린트 디자인잡지, 울프 올린스 디자인 에이전시, 그리고 15명의 영국 현대 제품디자이너들과 함께 청각 보조도구의 미래를 다시 생각하는 일련의 팀을 꾸려왔다. 결과들은 빅토리아 앤 알버트 박물관에서 이번주에 전시된다.

헤어웨어 : 청각보조도구의 미래, 이 전시는 굉장히 새로운 청각보조도구 디자인들을 보여준다. 컨셉들의 폭은, 실용적이고 엘레강스한 장신구 – 예를 들면 스타일 좋은 목걸이, 청각보조기능이 결합된 안경 그리고 귀 속에 숨겨지는 강력한 청각 보조도구같은 – 부터, 완전히 새로운 컨셉의 도구들 – 시끄러운 바에서 듣는 기능을 증폭시켜주는 도구나, 잡음을 제거시켜주어서 주변의 소리들 중에서 듣고싶은 것만을 듣게 해주는 것 등 – 에 이르기까지 폭넓다.

RNID의 리더인 존 로우는 “14.5%에 이르는 인구가 듣지 못하는 사람들인데요, 이것은 청각적 공해의 증가나 수명 연장추세와 결합되어 장래에 가장 심각한 보건, 사회적 문제들 중 하나가 될 것입니다. 청각보조장치나 청각보호장치를 통한 혜택을 볼 수 있는 수백만명의 사람들은 지금 머뭇거리고 있습니다.”라고 말했다.

우리는 – 청각관련 제품들에 대한 우리의 생각에 관한 – 혁명이 필요합니다. 오늘날 청각보조도구 이용자들의 요구에 대응하는 투자는 부족한 상태입니다. 블루투스와 같은 첨단기술의 발달과 함께, 청각관련제품들을 구분하는 기준들의 변화가 일어나고 있습니다. 하지만 아직도 산업, 특히 가전제품산업은 이 거대한 물결 – 사람들이 사용하기를 바라는 실용적이고 스타일 좋은 청각관련제품들 – 을 인식하는 속도가 너무 느립니다. 이 전시물들은 거대한 가능성들을 보여줍니다. 그동안의 안경 디자인은 가히 혁명적이었습니다. 왜 청각보조도구는 안된다고 생각합니까?

유럽의 청각보조도구시장의 규모는 290,000,000파운드이고 아직은 30%가 안되는 사람들이 청각보조도구를 이용한다. 시장의 움직임은 주목할만큼 저하되어있으며 특히 수백만의 수요자들이 도구를 사용하지 못하고 있다. 존 로우는, “우리가 지금 움직인다면, 향후 5년간 취향들이 매우 틀려질거라고 확신합니다. 청각관련 산업에 대한 투자에 의해서, 산업은 이 저평가되어있는 시장으로부터 엄청난 효과를 거둘수 있고, 더불어 수백만의 사람들에 둘러쳐진 장벽을 없앨 수 있습니다.”라고 말했다.

디자인저술가이자 이 전시의 큐레이터이고, 그 또한 어릴때부터 청각장애인인 헨리타 톰슨은 “현대의 청각보조도구들은 그것이 잘 동작할것이라고 여겨짐에도 불구하고, 그것이 무얼 할 수 있고 또한 어떻게 보여질지의 여부에 수백만의 사람들이 집중해왔습니다. 수많은 사람들이 그것을 어떻게 착용하느냐보다 듣는데에 있어 어려움을 느낍니다. 우리가 잘 디자인되어진 주변의 수많은 일상용품들로 둘러싸여있을, 때 청각보조용품들은 그와는 동떨어진 길을 걷고있습니다. 이 새로운 제안들과 함께, 우리는 디자이너들에게 묻습니다. 어떻게 우리가 그동안의 퇴보를 만회할 수 있을 지, 그리고 스타일 좋고 쓸모있는 제품들 – 그들이 귀머거리건 아니건 간에 사람들이 착용하길 정말로 원하는 – 을 만들어낼지를 말입니다.”전시 Hearwear는 RNID와 잡지 Blueprint, 그리고 디자인 에이전시 Wolff Olins가 함께하는 프로젝트이며V&A가 후원한다. the 20th Century Gallery에서 2006년 3월 5일까지 전시.

For more information:
Susan Duncan @ RNID 0207 296 8136 susan.duncan@rnid.org.uk
Clarinda Cuppage (RNID) 07773 282862 clarinda@cuppage.fsbusiness.co.uk
Elizabeth Capon @ V&A 0207 942 2725 e.capon@vam.ac.uk
Carmen Marrero @ Wolff Olins 0207 551 4675 c.marrero@wolff-olins.com

글쓴이

Yoonho Choi

independent researcher in design, media, and locality & working as a technology evangelist in both design and media industries

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